Post-Growth Conference, Brussels 2018 – Workshop Squaring the Energy Circle

Chair: Florent Marcellesi, MEP (Greens/EFA)
Panellists: Mario Giampietro (Research Professor at Universitat Autònoma de Barcelona (UAB)), Grégoire Wallenborn (Free University of Brussels (ULB)), Francesco Ferioli (European Commission, DG Energy, Policy Officer in the Economic Analysis Unit)

Post-Growth Conference, Brussels 2018 – Workshop Energy Sufficiency

Chair: Molly Scott-Cato, MEP (Greens/EFA)
Panellists: Riccardo Mastini (Friends of the Earth Europe, campaigner Resource justice and sustainability), Blake Alcott (Cambridge University, Author of The Jevons Paradox and the Myth of Resource Efficiency Improvements), Fulvia Raffaëlli (European Commission, DG GROW, Head of Unit responsible for Clean Technologies and Products), Philippe Tulkens (European Commission, DG Research & Innovation, Energy Directorate, Deputy Head of Unit), Peter Zapfel (European Commission, DG CLIMA, ETS Policy Development and Auctioning)

Decoupling debunked – Evidence and arguments against green growth as a sole strategy for sustainability

Is it possible to enjoy both economic growth and environmental sustainability?

This question is a matter of fierce political debate between green growth and post-growth advocates. Considering what is at stake, a careful assessment to determine whether the scientific foundations behind this decoupling hypothesis are robust or not is needed.

This report reviews the empirical and theoretical literature to assess the validity of this hypothesis. The conclusion is both overwhelmingly clear and sobering: not only is there no empirical evidence supporting the existence of a decoupling of economic growth from environmental pressures on anywhere near the scale needed to deal with environmental breakdown, but also, and perhaps more importantly, such decoupling appears unlikely to happen in the future.

‘Decoupling debunked’ highlights the need for the rethinking of green growth policies and to complement efficiency with sufficiency.

An offer you can’t refuse: Enhancing personal productivity through ‘efficiency consumption’

Worldwide, economic growth is a prominent political goal, despite its severe conflicts with ecological sustainability. Contributing to the debate on economic ‘growth imperatives’, this article explores the thesis that both firms and consumers frequently acquire goods that increase their efficiency (productivity). For firms, efficiency is accepted as a main investment motive, but for consumers it is usually framed as convenience, ease, or comfort. Via social diffusion processes consumer goods that can save time and costs are transformed from a welcome expansion of possibilities into a social imperative whose noncompliance over time also has economic drawbacks. Positive feedback mechanisms not only lead to an acceleration of private life but favor ever more efficient industry and trade structures on the supply side, contributing to a redistribution of incomes and revenues. Eventually, a comprehensive consumption pattern leads to a new ‘normality’ and makes the renunciation of consumer goods like cars, computers or smartphones virtually impossible. Both microeconomics and consumption sociology generally assume fundamental differences in the motivations, goals and overall structural conditions of firms and consumers. Some reasons for this scholarly asymmetry are discussed and a more symmetrical consumption model is proposed.

Technology in Society, vol. 59, November 2019

movum – Heft 10: Effizienz und Suffizienz

Heft 10 des Magazins movum> zum Thema Effizienz und Suffizienz

Kurzbeschreibung: Effizienz allein bringt keine substanzielle Reduktion von Ressourcenverbrauch, Emissionen und Abfällen. Wir brauchen auch Suffizienz – die Befreiung vom “Immer mehr”. Und zwar nicht individuell, sondern als Politik.

Das Heft als PDF

Inside the Green Economy – Promises and Pitfalls

The economic and ecological bases of a general prosperity are in danger, the gap between rich and poor is widening. The concept of the Green Economy offers a new model, based primarily on large-scale technological solutions. But the Green Economy cares little about politics, barely registers human rights, does not recognize social actors and suggests the possibility of reform without conflict. It suggests that the world as we know it can continue with green growth.

But can efficiency be a solution if it results in even more consumption? Is it possible to save nature by putting a price on the services it provides? Should we rely on magical technological solutions to save us?

This book puts the Green Economy to the test, discusses its promises, describes actual consequences and names its blind spots. It is an invitation to embrace radical optimism to find transformative strategies for a liveable future. (Description by the publishers)

ISBN: 978-0-85784-415-6

Ecomodernism and degrowth

In 2015, 19 scientists and thought leaders published “An Ecomodernist Manifesto” with “the conviction that knowledge and technology, applied with wisdom, might allow for a good, or even great, Anthropocene.” Like degrowth, ecomodernism criticizes mainstream environmentalism, considers “human prosperity and an ecologically vibrant planet inseparable,” and aims to shrink aggregate environmental impacts while eliminating poverty and enhancing well-being. These two movements diverge completely, however, in their strategies for achieving these goals. In contrast to previous critiques, we aim to challenge the foundational claims underlying the ecomodernist agenda.

Ecomodernists advocate substitution and intensification to enable decoupling. For them, substitution means moving up the “technology ladder” from wildlife harvesting to controlled biomass appropriation to fully synthetic production. Intensification refers to increases in land efficiency such as augmented agricultural yields or denser human settlement. Ecomodernists promote decoupling not just in the traditional sense — increasing material living standards while decreasing environmental impacts — but also physically decoupling humans from nature. They believe that we save nature by not using it.

Yet both substitution and intensification rely on ever greater energy inputs; thus the ecomodernist proposal requires an abundant, cheap, clean energy source. Modernization has not merely left some people behind, but has actively created winners at the direct expense of billions. Producing and consuming less unequivocally reduces environmental damage. Humans are nature as such, inextricably integrated with the web of life.

Additional links:

This media entry was a contribution to the special session „Ecomodernism and degrowth“ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

It’s not (all) about efficiency: Powering and organizing technology from a degrowth perspective

Abstract: Transgressions of ecological boundaries and increasing social inequality question the paradigm of continual economic growth guided by technological efficiency – often cited as the only solution to these crises. This paper develops a critical and diversified viewpoint on technology for degrowth. ‘Classical perspectives’ of Illich’s convivial society, Elull’s critique of technique, Mumford’s tools and machines, and Schumacher’s critique of gigantic techno-infrastructures are explored and combined with Arendt’s instrumentality of technologies and Marxist perspectives on ownership. Two questions are posed regarding technology. First, which technologies are ‘suitable’ for a degrowth context? Previous frameworks by Illich and Schumacher are extended by ecological aspects to assess the suitability of technologies. Second, how should ‘suitable’ technologies be structured to enable egalitarian utilization? Here, Schumacher’s “intermediate technologies” and ownership are central elements. The frameworks and analysis add value for degrowth activists and bridge the gap scientifically between Marxist views and those of degrowth. In conclusion, technologies in degrowth are suitable if they reduce ecological impact, enhance autonomy and conviviality, and are structurally available in an egalitarian way based on open-access regimes. In the discussion further research questions are posed regarding transforming agents and power relations between grassroots and the state. Limitations of the framework include the role of digital technologies for communication, here treated as electric tools, and the focus on industrialized societies.

Mut zur Effizienz und Befreiung

Herausgeber_innen: In der Postwachstumsdebatte wird intensiv das Konzept der Grünen Ökonomie diskutiert. Als neues Leitbild verspricht es Lösungen für ökologische und ökonomische Probleme. Doch kann die Green Economy das wirklich? Wenn es der Gesellschaft tatsächlich gelingen soll, in der Zukunft anzukommen, ist es notwendig umzusatteln und sowohl Ross als auch Reiter zu wechseln.

Ist ökologisches Wachstum möglich?

Herausgeber_innen: Schon wenn es um den wünschenswerten Anteil des Biolandbaus an der gesamten Landwirtschaft geht, driften die Meinungen auseinander. Umso mehr, wenn die Frage lautet, ob ein weiteres Wachstum der Branche überhaupt nachhaltig sein kann. Minou Yussefi-Menzler und Stephan Börnecke berichten, was renommierte Ökonomie-und Umweltexperten dazu sagen.

Green Economy – Mut zur Effizienz und Befreiung

Herausgeber_innen: In der Postwachstumsdebatte wird intensiv das Konzept der Grünen Ökonomie diskutiert. Als neues Leitbild verspricht es Lösungen für ökologische und ökonomische Probleme. Doch kann die Green Economy das wirklich? Wenn es der Gesellschaft tatsächlich gelingen soll, in der Zukunft anzukommen, ist es notwendig umzusatteln und sowohl Ross als auch Reiter zu wechseln.

Transformative Potenziale von Unternehmen, die nicht wachsen wollen

Herausgeber_innen: Sozial-ökologischer Wandel erfordert eine radikale Veränderung unserer Märkte durch nachhaltige Angebote. Die Annahme, dass hierfür die guten Unternehmen bloß wachsen müssten, greift aber zu kurz. Postwachstumsunternehmen verändern Märkte und Wirtschaftsweisen auch, wenn sie selbst nicht wachsen wollen.

Grünes Wachstum“ vs. “im Boden lassen”? – Zur Rohstoffproblematik

Dokumentation eines Podiums der Degrowth Sommerschule 2015 „Degrowth konkret: Klimagerechtigkeit“
Titel des Podiums: Grünes Wachstum“ vs. “im Boden lassen”? – Zur Rohstoffproblematik

Die McDonaldisierung der Gesellschaft

Seine provokant-kritische Theorie der “McDonaldisierung” der Gesellschaft führt der US-amerikanische Sozialwissenschaftler George Ritzer nun in einer völlig neuen Ausgabe ins 21. Jahrhundert.

Am Beispiel des McDonald’s-Imperiums zeigt Ritzer, wie die Rationalisierung der Produktionsprozesse im Zeichen der Globalisierung aggressiver denn je um sich greift.

Die internationale Ausbreitung des mächtigen Konzerns und seiner unzähligen Kopien sind genauso von brisanter Aktualität wie die Auflehnung gegen eine solche Maschinerie: Die bei McDonald’s demonstrierten Prinzipien von Effizienz, Berechenbarkeit, von Vorhersagbarkeit und Kontrolle dringen unaufhaltsam in alle unsere Lebensbereiche ein – gesellschaftliche Institutionen, wie das Bildungs- und das Gesundheitswesen oder auch der Strafvollzug bleiben hiervon nicht verschont.

Vielfalt, Individualität und Eigenständigkeit geraten in diesem Prozess der Vereinheitlichung, des Gleichmachens immer weiter ins Hintertreffen. Denn McDonaldisierung ist bei weitem nicht nur ein Wirtschaftsprozess, sondern eine Lebenshaltung unserer Gesellschaft, die dabei nicht gewinnt, sondern – ganz im Gegenteil – immer weiter verarmt.

Ritzer macht an zahlreichen Beispielen deutlich, in welchem Ausmaß sich das Prinzip der McDonaldisierung in der Gesellschaft durchgesetzt hat und wie sich dieser Prozess immer stärker beschleunigt. Für die Globalisierung des Nichts ist sie die vielleicht wichtigste Triebkraft, die Entmenschlichung der Welt ihr irrationalster Ausdruck.


ISBN-13: 978-3896695390

Der Rebound- Effekt. Ökonomische, psychische und soziale Herausforderungen für die Entkopplung von Wirtschaftswachstum und Energieverbrauch

Der Verlag: Die Erhöhung der Energieeffizienz – durch LED-Lampen, Hybrid-Autos, Gebäudedämmung usw. – kann einen wichtigen Beitrag zur Nachhaltigkeit leisten. Doch welche ‘unerwünschten Nebenfolgen’ haben diese technischen Lösungen der Nachhaltigkeit? Im Mittelpunkt der Arbeit von Tilman Santarius steht die Frage, inwiefern Effizienzsteigerungen sogenannte Rebound-Effekte hervorbringen, die die Nachfrage nach Energiedienstleistungen steigern. Seine umfassende Analyse legt dar, warum relative Energieeinsparungen durch eine absolute Steigerung des Verbrauchsniveaus oft teilweise oder vollständig wieder zunichte gemacht werden. Dabei betritt Santarius Neuland, indem er die Forschung über den Rebound-Effekt aus der Ökonomie heraus in weitere wissenschaftliche Disziplinen verschiebt und erstmals eine interdisziplinäre Betrachtung des Phänomens liefert. Zunächst arbeitet er kritisch den Stand der bisherigen Rebound-Ökonomie auf und erklärt dabei, wie Effizienzsteigerungen Preise verringern und Märkte verändern. Im Ergebnis erscheint eine Steigerung des Energieverbrauchs als wirtschaftlich ‘vernünftig’. Sodann erklärt er mit psychologischen Theorien, wie technische Effizienzsteigerungen menschliche Bedürfnisse beeinflussen können. In der Folge kann eine Steigerung des Energieverbrauchs gewollt und gewünscht werden. Schließlich zeigt er anhand soziologischer Theorien, wie Effizienzsteigerungen zur Beschleunigung von Produktion, Konsum und Lebenstempo beitragen. Und diese Temposteigerungen erfordern wachsende Energieverbräuche. Doch lässt sich unter diesen Umständen keine hinreichende Entkopplung des Energieverbrauchs vom wirtschaftlichen Wohlstand erzielen. Dies gelingt nur, wenn Techniknutzung, wirtschaftliches Handeln und menschliche Motivation wieder in übergeordnete gesellschaftliche Ziele eingebettet werden. Santarius schlussfolgert, dass erst ein sozialer Wandel in Richtung Post-Technizismus, Post-Kapitalismus und Post-Liberalismus die Voraussetzungen schaffen wird, unter denen eine sozial-ökologische Gesellschaftstransformation gelingen kann.

ISBN 978-3-7316-1176-9