Ecofeminism as Politics – Nature, Marx and the Postmodern

Ecofeminism as Politics is now a classic, being the first work to offer a joined-up framework for green, socialist, feminist and postcolonial thinking, showing how these have been held back by conceptual confusions over gender. Originally published in 1997, it argues that ecofeminism reaches beyond contemporary social movement ideologies and practices, by prefiguring a political synthesis of four-revolutions-in-one: ecology is feminism is socialism is postcolonial struggle. Ariel Salleh addresses discourses on class, science, the body, culture and nature, and her innovative reading of Marx converges the philosophy of internal relations with the organic materiality of everyday life.

This new edition features forewords by Indian ecofeminist Vandana Shiva and US philosopher John Clark, a new introduction, and a recent conversation between Salleh and younger scholar activists.
(Description by the publisher)

ISBN: 9781786990402

The Monetized Economy Versus Care and the Environment: Degrowth Perspectives On Reconciling an Antagonism

Abstract: This paper addresses the question of how the current growth paradigm perpetuates existing gender and environmental injustices and investigates whether these can be mitigated through a degrowth work-sharing proposal. It uses an adapted framework of the “ICE model” to illustrate how ecological processes and caring activities are structurally devalued by the monetized economy in a growth paradigm. On the one hand, this paradigm perpetuates gender injustices by reinforcing dualisms and devaluing care. On the other hand, environmental injustices are perpetuated since “green growth” does not succeed in dematerializing production processes. In its critique of the growth imperative, degrowth not only promotes the alleviation of environmental injustices but also calls for a recentering of society around care. This paper concludes that, if designed in a gender-sensitive way, a degrowth work-sharing proposal as part of a broader value transformation has the potential to address both gender and environmental injustices.

“Gender raus!” 12 Richtigstellungen zu Antifeminismus und Gender-Kritik

Angriffe gegen Feminismus, gleichgeschlechtliche Lebensweisen und emanzipative Familien- und Lebensmodelle, gegen Gender Studies, Gleichstellungs- und Antidiskriminierungspolitiken werden seit längerem in Zeitungen, Rundfunk- und Fernsehsendungen, Blogs, Artikeln und Büchern kontrovers verhandelt. Dies spiegelt sich auch in vielen Auseinandersetzungen im Alltag, in der Kneipe und auf Veranstaltungen wider. Mit dem Satz „Das muss frau* und mann* doch mal sagen dürfen…“ werden rassistische, sexistische und anti-egalitäre Parolen und Verunglimpfungen formuliert. Sie finden Resonanz in einem gesellschaftlichen Klima, das sich von emanzipativen Positionen und Diskursen weg nach rechts verschiebt.

Nicht allein rechts-gerichtete oder christlich-fundamentalistische Akteur*innen sind hier aktiv. Manches Argument findet auch in einer weiteren bürgerlich-konservativen Öffentlichkeit Anklang. Der Kampf um errungene Gleichstellungs- und Emanzipationsziele von Frauen, Schwulen und Lesben, für alternative Formen des Familie-Lebens, für reproduktive Rechte und sexuelle Selbstbestimmung ist daher wichtiger denn je.

Geschlechterverhältnisse und Geschlecht zu leben, bedeutet eben nicht, biologische Faktoren gesellschaftlichen Verhältnissen voranzustellen, sondern zu verstehen, dass Erziehung, Kultur, Ökonomie und Machtstrukturen sich auf Geschlechterverhältnisse und Lebensweisen strukturierend auswirken. Die gemeinsam vom Gunda-Werner-Institut in der Heinrich-Böll-Stiftung und der Rosa-Luxemburg-Stiftung herausgegebene Broschüre stellt zwölf gängigen antifeministischen Positionen Richtigstellungen gegenüber und gibt Hintergrundinformationen. Sie liefert Argumente, z.B. gegen überkommene und national-konservative Vorstellungen von Familie und der Rolle und vermeintlichen Zuständigkeiten von Frauen für Kindererziehung oder dagegen, Geflüchtete als `Gefahr von außen´ darzustellen und damit rassistische Ausgrenzungen zu legitimieren.
(Beschreibung der Herausgeber*innen)

Die Broschüre kann auf der Internetseite der Herausgeber*innen kostenlos heruntergeladen werden.

ISBN: 978-3-86928-164-3

Willst du mit mir gehen?

Anfang 2017 hat quix eine Broschüre zu den Themen Gender_Sexualitäten_Begehren in der Bildungsarbeit herausgegeben. Diese Themen werden in der Broschüre mit einer queer_feministischen, rassismuskritischen und intersektionalen Perspektive niederschwellig beleuchtet – dabei steht vor allem die Bildungsarbeit im entwicklungspolitischen Kontext (insbesondere von internationalen Freiwilligendiensten) im Mittelpunk.

Die Broschüre richtet sich vor allem an Trainer_innen, Bildungseinrichtungen, entwicklungspolitische Organisationen und Trägerorganisationen von Freiwilligendiensten, aber auch an Teilnehmer_innen und ehemalige Freiwillige.

Für diese Broschüre haben Menschen unterschiedlicher Hintergründe, Perspektiven und Positionen Texte, Interviews, Comics, Illustrationen oder Gedichte verfasst.

Themen wie Sprache und Macht, Überschneidungen von Sexismus und Rassismus, Heteronormativität, Erfahrungsberichte von queeren Seminar-Teilnehmer_innen, Privilegien, sexualisierte Gewalt, Kritische Männlichkeit und und und werden in der Broschüre angesprochen.
(Beschreibung von quix)

The Monetized Economy Versus Care and the Environment: Degrowth Perspectives On Reconciling an Antagonism

ABSTRACT: This paper addresses the question of how the current growth paradigm perpetuates existing gender and environmental injustices and investigates whether these can be mitigated through a degrowth work-sharing proposal. It uses an adapted framework of the “ICE model” to illustrate how ecological processes and caring activities are structurally devalued by the monetized economy in a growth paradigm. On the one hand, this paradigm perpetuates gender injustices by reinforcing dualisms and devaluing care. On the other hand, environmental injustices are perpetuated since “green growth” does not succeed in dematerializing production processes. In its critique of the growth imperative, degrowth not only promotes the alleviation of environmental injustices but also calls for a recentering of society around care. This paper concludes that, if designed in a gender-sensitive way, a degrowth work-sharing proposal as part of a broader value transformation has the potential to address both gender and environmental injustices.

Pages 1-24

Degrowth practices under non-binary gender insight in Barcelona

Recently, Degrowth scholars have started to connect with feminist thought and claims. In particular, building on feminist economics, degrowthers have been studying the unequal distribution of work, like care work, among gender and what this implies to degrowth society envision. However, Degrowth scholarships fall short on the complexity and the plurality of gender relations. Indeed, the existing international degrowth literature has paid no attention to non hetero-normative gender identities and the impacts of their socio-political claims and daily life practices on degrowth collectives. With the present work, I aim to fill this gap by looking into the role of different gender identities and the sexual division of power in two degrowth cases. By analysing the level of participation and engagement of women and LGBT+ identities – and their impact on decision-making processes, I will show how different gender identities shape degrowth initiatives. The two selected cases, both in Barcelona, Spain, have been already analysed as emblematic cases of degrowth collectives. The first one is Can Masdeu, a squat engaged in many socio-ecological activities, such as urban gardening, permaculture, ecological planning, sustainable transport and oppositional confrontation to real estate speculation. The second case is Aurea Social, a collective part of the Cooperativa Integral Catalana whose main activities relate to urban commoning, alternative education and cooperatives, using urban space as a path to personal development, autonomy, empowerment, and self-management. The empirical results indicate the daily obstacles to sexual and gender equality in these degrowth experiences.

This media entry was a contribution to the special session „Degrowth practices under non-binary gender insight in Barcelona “ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

Where would gender relations stand in a Degrowth economy?

Abstract: The aim of this research paper is to analyse what the potential impacts of degrowth – or planned economic contraction – may be on women and the objective of reaching a state of gender equality. Starting with a short critical feminist overview of capitalism this paper will then follow on into a discussion regarding whether degrowth may emancipate women from the limitations imposed by the current economic model and generate new forms of access, participation and representation. In addition, degrowth will be placed under critical scrutiny as to whether current forms of gender inequality under the capitalist system will be exacerbated under degrowth and lead to further gendered marginalisation. Furthermore, cultural and social norms will be discussed in regards to what opportunities there are to revolutionise gender relations in terms of how those relations play out within work places, public spaces and domestic roles.
In critiquing the issues described above this paper will pay particular attention to reproductive work or care work including child rearing, cleaning, cooking, and other domestic chores. Women are currently charged with the bulk of social reproduction and the expansion of unpaid labour under a degrowth economy places important implications. In addition, women’s access to public domains has been ascribed restrictive cultural and social norms which also raises significant concerns regarding degrowth and its reconceptualization of public places. Furthermore, questions regarding women’s opportunities and how they are perceived in relation to domestic violence, GDP and its failure to assess levels of equality, and job opportunities and the wage gap.
Lastly, the role of ecofeminism has been significant within current literature regarding gender and degrowth economics. I will argue that ecofeminism displays a number of issues regarding the relationship between men and women and their gendered relationship to the environment. I will propose that if degrowth is to be a successful vehicle in reaching a state of gender equality the debate needs to go beyond arguments stipulated by ecofeminism and incorporate broader and more nuanced approaches towards the relations between men and women.

Freedom, awareness and desire in fifteen dialogues with childfree women

Introduction: We have been engaged in a research and published a book on the subject “Why are we childless?” A book to answer to the question so many times posed to us: Why you didn’t become a mother? And, with more astonishment: Why you never had that desire?
What’s a childless woman? Is she sort of a modern which? A woman hating kids? A virago devoted to the career? A selfish hedonist avoiding responsibilities? Be women childless seems to be one of the last taboos in our “liquid society”. The social pressure put on maternity is still high and is still heavy the prejudice against childless women.
However, how it is well-known, the statistical average in Italy is the lower in the world: 1,35 children per woman according to the Istat surveying made in 2008. It means that the statistical average in our country – as Marina Piazza remarks – is near to the real average: not many women have less than a child and not many have more than one.

Contribution to the 3rd International Degrowth Conference for Ecological Sustainability and Social Equity in Venice in 2012.

Men-Women Relationship – Ecology Gender Identity and Equal Opportunity Culture

Introduction: The topic we are about to discuss is not easy and it does not appear to have much appeal. Indeed, as is often the case, the number of people attending debates on these issues is small. The interest for gender identity appears in the mid twentieth century. Simone de Beauvoir stated that “One is born male or female, one becomes a man or a woman”. This implies that the passage from one state to the other consists of a long and often difficult cultural and educational process accompanying subjects from one’s birth onwards.
At that time sexist stereotypes had not been eliminated, indeed they had not yet been damaged and they denoted characteristics which were out-of-date and anachronistic and in most cases males prevailed over females on the basis of the so-called patriarchy. In truth, it must be said that when women began to work outside the home, thus redeeming themselves from subjection, they had already slowly conquered through a new autonomy, a new identity, enriched by the capacity to take upon themselves responsabilities, take decisions, assert themselves on the workplace, prerogatives which in the past had belonged solely to men.
In the meantime the feminist movement had given a strong impulse to the emancipation of women bearing in mind, in particular, the assimilation to the male characteristics, i.e. the “privileged gender”. In other words, this movement sought to achieve equality in terms of rights, setting aside those peculiarities which made females a different subject. The difference in thought was concentrated on the different subjectivity.

Contribution to the 3rd International Degrowth Conference for Ecological Sustainability and Social Equity in Venice in 2012.

Family relationship: a way to Equity, Ecology and Sustainability

Introduction: From private to political: The premise of my contribution is the pedagogical attention to the educative and care work, a constant of my public and private life. For more than twenty years I’ve professionally taken care of minors and their families, starting from the kinder garden and continuing with adolescents and young adults, in particular those with the risk of delinquency and subject to penal proceedings. For about twelve years I’ ve lived this experience in my family, as a wife and a mother of two, and as the only daughter of my old parents. More recently I started to expand the horizon of my reflection to the social dimension, because of the possibility I was given to collaborate at an Help Desk for Women, resulted in the participation at the feminist associationism that brought me to discover the importance and the actuality of the Gender topics. From these areas I deduced the essential connection between private and political dimension and their mutual influence. The increasing diffusion of a critical position regarding the contemporary economical structure, the necessity to change course regarding the demands of Degrowth and Transition perfectly coexist with the questions that every adult, invested with educational tasks, has concerning the human beings that he has the responsibility to bring up “What kind of world will we pass on to the today children?”, “How to contribute at the preparation of the tomorrow adults?”.
My response to these questions chooses to consider the following issues:
1. transforming the relationship systems
2. the specifics of the family molecule
3. gender roles and child care
4. reconciliation of the productive and reproductive work
5. a new education paradigm

Contribution to the 3rd International Degrowth Conference for Ecological Sustainability and Social Equity in Venice in 2012.

Die Hälfte des Himmels – Wie Frauen weltweit für eine bessere Zukunft kämpfen

“Frauen tragen die Hälfte des Himmels” – sagt ein chinesisches Sprichwort. Tatsächlich zeigen die Reportagen der beiden Pulitzer-Preisträger Nicholas D. Kristof und Sheryl WuDunn, dass arme Frauen oftmals die Hölle ertragen müssen. Die häufigsten Menschenrechtsverletzungen unserer Zeit richten sich gegen Mädchen und Frauen. Wir wissen das und sehen uns – leider – außerstande, daran etwas zu ändern. Wirklich?

Dieses Buch zeigt: Wirksames Handeln ist möglich, jeden Tag, auch bei uns. Es erzählt Geschichten von Frauen, die nicht aufgegeben haben, obwohl sie als Sexsklaven verkauft und erniedrigt, zur Machtdemonstration von Kriegern vergewaltigt und verstümmelt wurden, denen Bildung und ein selbstbestimmtes Leben verwehrt worden sind. Es sind Geschichten von Frauen, die ihr Schicksal nicht ergeben erduldet haben, sondern Hilfe gesucht, die Initiative ergriffen oder sich ganz einfach zur Wehr gesetzt haben. Darauf zu achten, dass Menschenrechte auch für Frauen gelten, ist nicht nur ein Akt der Gerechtigkeit. Frauen zu mehr Geltung und Wertschätzung zu verhelfen, ist auch ein Akt politischer und ökonomischer Vernunft: überall, wo Frauen eine stärkere Rolle spielen, nimmt die Neigung junger Männer zu Aggressivität und Gewalt ab; überall, wo Frauen bezahlt arbeiten oder eigene Geschäfte führen, lässt sich ein deutlicher ökonomischer Aufschwung insgesamt feststellen.

Das letzte Kapitel dieses Buches sagt Ihnen, was Sie in 10 Minuten für die Hälfte der Menschheit konkret tun können. Manchmal zeigt einem das Mitgefühl für andere auch den richtigen Weg für das eigene Leben. Diese Nebenwirkung ist nicht ausgeschlossen.
(Beschreibung des Verlags)

Internetseite der Half-the-Sky-Bewegung

ISBN 978-3-406-60638-0

Soziale Sicherheit neu denken

Eine wesentliche Voraussetzung für ein selbstbestimmtes und eigenverantwortliches Leben ist eine eigenständige Existenzsicherung. Sie ist vor allem für Frauen wichtig. Denn in vielen Ländern – so auch in Deutschland – begünstigt der Sozialstaat durch eine Vielzahl rechtlicher, sozialer- und familienpolitischer Steuerungsinstrumente immer noch das patriarchale Modell des männlichen Familienernährers und Haushaltsvorstands. Hartz IV hat sogar neue Abhängigkeitsverhältnisse geschaffen und trifft Frauen besonders hart: sie stellen in einem Übermaß die neuen „working poor“, sind bis zu einem Viertel schlechter als Männer bezahlt, arbeiten in Minijobs und in prekären Arbeitsverhältnissen. Deshalb sind Frauen mehr als Männer auf zusätzliche soziale Unterstützung angewiesen, um ihren Lebensunterhalt bestreiten zu können.

Wie müsste ein soziales Sicherungssystem ausgestaltet sein, das Frauen und Männern eine eigenständige Existenzsicherung ermöglichte? Was gehört zu einem Sozialsystem, das Emanzipation und Geschlechtergerechtigkeit fördert? Diesen Fragen ist das Gunda-Werner-Institut für Feminismus und Geschlechterdemokratie in der Heinrich-Böll-Stiftung nachgegangen. Das vorliegende Papier von Susann Worschech hat aktuelle Grundeinkommens- und -sicherungsmodelle verglichen und auf ihre Geschlechtersensibilität geprüft. Und es bietet Argumentationshilfen für die anstehenden sozialpolitischen Debatten.
(Beschreibung der Herausgeber)

Die PDF kann kostenlos auf der Homepage der Herausgeber heruntergeladen werden.

ISBN: 978-3-927760-89-9

Degrowth and equality of the sexes? An interview with Vincent Liegey by Sarah Nemno

From the text:
Sarah Nemno: Do you feel any specific responsibility towards the promotion of subjects relating to gender discrepancies?
Vincent Liegey: I am a Growth objector and, as we often say, the first degrowth must be degrowth in inequalities. Thus, I feel responsible for all forms of injustice and inequality; this automatically implies that I must have a position on the fight for gender equality… In a society where money is paramount, it is essential: as example loaded with a strong symbolism, I can mention wage discrepancies between men and women.
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Ecofeminist Thought and Practice

From the text: In recent years, the degrowth movement has forcefully brought attention to the need to escape market tyranny and the destructive spiral of the capitalist economic system. Can the critique against the paradigm of unlimited growth, the drive towards an economy not based on money and respectful of nature, find common ground with the perspectives offered by feminism, particularly ecofeminism, of a moral economy based on the preservation of life and on subsistence, freed from dominion over women and over nature?
Reproducing and protecting human life in collaboration and harmony with nature is what women have been doing since time immemorial, an unacknowledged task, naturalised, made invisible, slavish and servile. Recovering the values wherein women have always recognised themselves and initiating a process of economic and cultural change means, primarily, deconstructing the system of thought that has justified and justifies the oppression of women and the exploitation of animals and nature. Given, in fact, that economic growth is not a neutral process with regard to gender, the degrowth project cannot avoid investigating in depth the relationship between patriarchy and capitalism.
Stemming from the origins of the ecofeminist movement, this paper briefly traces the theoretical elaborations of ecofeminism regarding the origins of patriarchal dominion and the task of reproduction, focussing on contemporary movements – in which women unquestionably play a key role – in defence of the environment, of the subsistence and dignity of all living beings, and finally examining how politics and democracy are perceived.

Contribution to the 3rd International Degrowth Conference for Ecological Sustainability and Social Equity in Venice in 2012.

Ökonomisierung von Natur, Raum, Körper

Feministische Perspektiven auf sozialökologische Transformationen.

Rosa Luxemburg Stiftung: Die folgenden Ausführungen sind ein Beitrag aus herrschaftskritischer feministischer Sicht zu einer Debatte, die gegenwärtig in der Rosa-Luxemburg-Stiftung und anderen linken Kreisen meist unter dem Stichwort der «sozialökologischen Transformation» geführt wird. Hintergrund ist eine Vielfachkrise des globalen Kapitalismus (Demirović u. a. 2011), wobei drei zentrale Krisenzusammenhänge zu erkennen sind, die sich gegenseitig bedingen und verstärken: die ökonomische Krise (Finanzmarktcrash, Einbruch der Realökonomien, Beschäftigungskrise, Verschuldung), die ökologische Krise (Verlust von Biodiversität, Erschöpfung von fossilen Energieressourcen, globale Erwärmung) und die Krise der sozialen Reproduktion (Care, öffentliche Daseinsvorsorge, soziale Sicherheit). Das Bewusstsein dieser Krisenzusammenhänge und die Dringlichkeit der hierdurch verursachten Probleme für Mensch und Natur haben die alte Frage nach den Möglichkeiten und Perspektiven einer sozialökologischen Transformation und ihrer Träger_innen wieder ganz oben auf die politische Tagesordnung gesetzt. Es geht darum herauszufinden, wo genau am Bedingungsverhältnis zwischen den wachstumsbesessenen Formen des kapitalistischen Wirtschaftens und den hegemonialen gesellschaftlichen Naturverhältnissen anzusetzen ist und welche Weichen zu stellen wären.
Auch vonseiten der herrschenden Politik und aus bestimmten Unternehmerkreisen erschallt immer öfter der Ruf nach einem grundlegenden Wandel der vorherrschenden emissionsintensiven Wirtschaftsweise, damit die begrenzten Ressourcen wie auch Umweltprobleme besser gemanagt werden können. In Deutschland etwa forderte der Wissenschaftliche Beirat der Bundesregierung Globale Umweltveränderungen (WBGU) 2011 eine «Große Transformation» in Form eines «neuen Weltgesellschaftsvertrages », die den Umbau der kohlenstoffbasierten globalen Ökonomie voraussetzt. Die vom Bundestag eingesetzte Enquete-Kommission (2011–2013) hatte zudem den Auftrag, die Zusammenhänge von Wachstum, Wohlstand und Lebensqualität zukunftsfähig auszubuchstabieren, konnte sich aber weder auf wachstumskritische Kriterien noch auf die Berücksichtigung feministischer Perspektiven verständigen.

Inhalt:
Einleitung

1 Grüne Ökonomie: Wertschöpfung und Wertschätzung
1.1 Die neue Sichtbarkeit von Gender
1.2 Natur als bepreiste Handelsware
1.3 Wertschöpfungsketten, neoliberale Armutsbekämpfung und Gender
1.4 Sorge für die Umwelt und zertifizierte Anerkennung
1.5 Land Grabbing und Widerstand

2 Klimapolitik: Naturalisierung und Verräumlichung sozialer Ungleichheit
2.1 Naturalisierung globaler Ungleichheiten
2.2 Geschlechterkonstruktionen globaler Klimapolitik

3 Urbanisierung: Dynamiken einer neoliberalen Stadtpolitik
3.1 Städte als Ausgangspunkt sozialökologischer Transformation
3.2 Geschlechterverhältnisse und Nutzungsmuster der Stadt
3.3 Unternehmerische Stadt im internationalen Wettbewerb

4 Bioökonomik: Körper als umkämpfte Ressource
4.1 Zwischen Recht, sozialer Norm und technischer Machbarkeit
4.2 Der weibliche Körper als Austragungsort von Bevölkerungskontrolle
4.3 Biopolitik, reproduktionsindustrieller Komplex, Biokapitalismus
4.4 Körper im Widerstand

Schlussfolgerungen
Literatur