Degrowth Vienna 2020 – The Awesome Life: Why Degrowthers Need to Talk about the Feeling of Entropy

Presentation [part of the standard session “Limits, Ethics, Unsustainability and Change“]

Critical views of consumerism are widely shared among degrowthers. However, there is a risk of overlooking a particular affective dimension of consumption: the ‘entropic feeling’. The latter is triggered when we surpass the biophysical limits of our human body and come to enjoy the pleasures of dense energy, e.g. when we drive cars or drink coffee. Taking a critical and re-constructive stance towards what we call the ‘awesome life’ might increase the affective and strategic capacity of degrowth.

Presenters: Michael Deflorian (Institute for Social Change and Sustainability, WU Vienna), Karoline Kalke (Institute for Social Change and Sustainability, WU Vienna)

Language: English with German translation

Technical details: Standard A5_Michael DEFLORIAN&Karoline Kalke_The Awesome Life_ Why Degrowthers Need to Talk about the Feeling of Entropy.mp4, MPEG-4 video, 53.5MB

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Degrowth Vienna 2020 – Agrowth, Degrowth, Postwachstum…Was!? Eine Einführung

Workshop

In diesem Einführungsworkshop machen wir uns mit den Steigerungszwängen der kapitalistischen Gesellschaftsordnung und dem Denken von wachstumskritischen Ansätzen vertraut. Was sind die Ursprünge, Eigenheiten und Ziele der verschiedenen Strömungen? Dabei schauen wir auf Gefahren und Potentiale der verschiedenen Perspektiven für einen emanzipatorischen Wandel zum Guten Leben für Alle! Letztlich stellt sich uns dann die Frage: Lässt sich mit diesen Debatten was bewegen? Und wenn ja, was?

Presenters: Maria Paulitsch (Radix Kollektiv für transformative Bildung), Sven-David Pfau (Radix Kollektiv für transformative Bildung)

Language: German

Technical details: WS A15_Agrowth, Degrowth, Postwachstum_trimmed 3.mkv, Matroska video, 63.3MB

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First North-South Conference on Degrowth-Descrecimiento, México City 2018 – La supervivencia de la vida: vivir bien en las condiciones de vida

Conferencia de la Plenaria del Martes por Enrique Leff: “La supervivencia de la vida: vivir bien en las condiciones de vida”

Die Zeit ist reif für Ernährungssouveränität

Editoral:
Alle Menschen müssen essen. Das Recht auf Nahrung steht allen Menschen zu und doch wird es vielen verwehrt. Um die Zukunft der Ernährung wird derzeit heftig gerungen. Weltweit treten soziale Bewegungen für Ernährungssouveränität ein: Eine „Welt ohne Hunger“, das Gute Leben für alle ist die Perspektive.
Das erste globale Nyeleni-Forum zu Ernährungssouveränität fand 2007 in Mali statt. Deutlich wurde damals die Notwendigkeit, dass es auch in Europa eine starke Bewegung braucht, da gerade hier großer Veränderungsbedarf besteht. Deshalb fand 2011 in Österreich das erste europäische Nyeleni-Forum statt. Um die Bewegung für Ernährungssouveränität weiter zu stärken wird von 13. – 17. April 2014 das erste österreichische Forum für Ernährungssouveränität in Goldegg (Salzburg) statt finden.(www.ernährungssouveränität.at) In diesem Kontext entstand auch diese überarbeitete, aktualisierte und erweiterte 2. Auflage der Broschüre. Sie soll die bestehenden Bewegungen bei uns sichtbar machen und zur Reflexion und zum Austausch beitragen.
Wir hoffen, dass diese Sammlung von Ideen, Ansatzpunkten und Alternativen spannende Einblicke ermöglicht, Horizonte erweitert und nicht zuletzt auch motiviert. Auf den letzten Seiten befinden sich darum einige Literaturhinweise und Links zum weiterlesen, vernetzen und aktiv werden. Ein großes Dankeschön möchten wir den Autor*innen der Artikel aussprechen, welche allesamt als Bäuerinnen und Bauern, Aktivist*innen oder Wissenschafter*innen aus der Bewegung für Ernährungssouveränität kommen oder ihr nahe stehen. Auch bei der Layouterinnen und der Grafikerin möchten wir uns für die kreative Gestaltung bedanken. Wir bedanken uns natürlich auch bei den Unterstützer*innen (siehe Impressum) und der Bundesvertretung der ÖH für die finanzielle Unterstützung.

The Post-Development Dictionary agenda: paths to the pluriverse

Abstract: This article lays out both a critique of the oxymoron ‘sustainable development’, and the potential and nuances of a Post-Development agenda. We present ecological swaraj from India and Degrowth from Europe as two examples of alternatives to development. This gives a hint of the forthcoming book, provisionally titled The Post-Development Dictionary, that is meant to deepen and widen a research, dialogue and action agenda for activists, policymakers and scholars on a variety of worldviews and practices relating to our collective search for an ecologically wise and socially just world. This volume could be one base in the search for alternatives to United Nations’ 2030 Agenda for Sustainable Development, in an attempt to truly transform the world. In fact, it is an agenda towards the pluriverse: ‘a world where many worlds fit’, as the Zapatista say.

Auf Kosten Anderer? – Wie die imperiale Lebensweise ein gutes Leben für alle verhindert

Beschreibung des Verlags: Alle reden von Missständen und Krisen: Hier die Klima- und Rohstoffkrise, dort die sozial-politische Dauerkrise Griechenlands oder die menschenverachtende Ausbeutung in der Textilindustrie. Die Probleme sind vielen bewusst – dennoch scheint sich wenig zu ändern. Warum? Das Konzept der »Imperialen Lebensweise« erklärt, warum sich angesichts zunehmender Ungerechtigkeiten keine zukunftsweisenden Alternativen durchsetzen und ein sozial-ökologischer Wandel daher weiter auf sich warten lässt.

Dieses Dossier stellt das Konzept der imperialen Lebensweise vor und erläutert, wie unsere derzeitige Produktions- und Lebensweise Mensch und Natur belastet. Dabei werden verschiedene Bereiche unseres alltäglichen Lebens beleuchtet, unter anderem Ernährung, Gesundheit, Mobilität und Digitalisierung. Schließlich werden sozial-ökologische Alternativen und Ansatzpunkte vorgestellt, wie wir ein gutes Leben für alle erreichen – anstatt ein besseres Leben für wenige.

Offizielle Webseite zum Buch
Inhaltsverzeichnis
Leseprobe
Vorwort

ISBN-13: 978-3-96006-025-3

Why Branko Milanovic is wrong about de-growth

Introduction: Branko Milanovic has written a blog post titled “The illusion of degrowth in a poor and unequal world”. He penned it, he says, following a conversation he had with a proponent of degrowth.

As it turns out, that proponent was me.

First, let me say that I have a lot of respect for Milanovic’s work on inequality. I cite him all the time. But unfortunately he doesn’t have a strong grasp of degrowth. Let’s look at his argument in detail.

Chronology of the discussion
Original blog post by Branko Milanovic “The illusion of “degrowth” in a poor and unequal world”
First reply by Jason Hickel “Why Branko Milanovic is wrong about de-growth”
Reply by Branko Milanovic “The illusion of degrowth: Part II”
Second Reply by Jason Hickel “De-growth is feasible: people want a new economy”

Im Club der Zeitmillionäre – Wie ich mich auf die Suche nach einem anderen Reichtum machte

Ist Zeit wirklich Geld? Fühlt man sich reich, wenn man unbegrenzt Zeit hat? Und kann ein anderer Umgang mit Zeit die Gesellschaft verändern?
Greta Taubert will wissen, was Zeitwohlstand ist und besucht Menschen, die ihn leben. Sie nimmt sich Zeit, lässt sich treiben, wird inspiriert – und dabei immer aktiver. Im Club der Zeitmillionäre lernt sie neue Lebensentwürfe kennen und wird vor Herausforderungen gestellt, mit denen sie nicht gerechnet hat. Ein Projekt voller Überraschungen – lebensverändernd und erhellend.
(Eichborn Verlag)

ISBN-13: 978-3847906223

Postgrowth and Wellbeing – Challenges to Sustainable Welfare

The publisher: This book presents a detailed and critical discussion about how human wellbeing can be maintained and improved in a postgrowth era. It highlights the close links between economic growth, market capitalism, and the welfare state demonstrating that, in many ways, wellbeing outcomes currently depend on the growth paradigm. Here the authors argue that notions of basic human needs deserve greater emphasis in debates on postgrowth because they are more compatible with limits to growth. Drawing on theories of social practices, the book explores structural barriers to transitions to a postgrowth society, and ends with suggestions for policies and institutions that could support wellbeing in the context of postgrowth. This thought-provoking work makes a valuable contribution to debates surrounding climate change, sustainability, welfare states and inequality and will appeal to students and scholars of social policy, sociology, political science, economics, political ecology and human geography.

ISBN 978-3-319-59903-8

Value, Growth, Development: South American Lessons for a New Ecopolitics

Abstract: Current debates on politics and ecology in South America offer a number of lessons on the controversy concerning ecosocialism and degrowth. Some recent experiments on the South American left show a strong emphasis on socialism while deploying conventional developmentalism including decisive social and environmental impacts. In this dispute the different conceptions of value are very clear. Original perspectives on Buen Vivir as a radical critique of development point to alternatives that are at the same time post-capitalist and post-socialist, alternatives in which the recognition of the intrinsic value of the non-human is a core component.

Understanding the good life beyond growth: insights from Degrowth, Human Development and Buen Vivir

Since the early 70’s three approaches to development thinking have emerged to criticize and try to overcome the dominant perspectives of “economic development” and “economic growth”. These include the ideas of Degrowth, Human Development and Buen Vivir. Proponents of Degrowth aim to create a post-growth society based on material sufficiency, individual and collective well-being and ecological sustainability. Human Development has emphasized the multidimensionality of human well-being and the limits of prevailing indicators of development, focusing instead on the real freedoms that people enjoy to achieve a worthy human life. Buen Vivir, stemming from the cosmovisions of Andean indigenous people, brought alternative views on critical aspects of social life and on the relation between human societies and nature (including rights for Nature).
These perspectives have emerged somewhat independently from each other, yet they advance the common goal of deconstructing the idea of development equated with economic growth. Surprisingly, the literature has hardly made any reference to the potential for comparison, mutual engagement, and cross-fertilization. This article seeks to contribute to filling this gap. Through an exploratory literature review, we identify potential common ground, complementarities and differences among these approaches, both in terms of the innovations they introduce in socio-political and cultural imaginaries, and the possible synergies amongst them. Here we open up new avenues of research to find new ways of conceiving a good life beyond growth, contributing to fundamentally transforming modern societies towards sustainable and worthy futures.

This media entry was a contribution to the special session „Understanding the good life beyond growth: insights from Degrowth, Human Development and Buen Vivir “ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

Weal – the reorientation of well being

György Folk: Weal – the reorientation of well-being
Degrowth may appear for the majority in the developed world a sacrifice of the human comfort we live in, a loss of the present standard of life or well-being. Weal proposes a radical reorientation of our understanding about the human good. Biological and social research produced a multitude of partial results that shed light on how humans live well. Equating the level of production, consumption or happiness with well-being becomes more and more problematic.
Enhanced sustainability and the improved provisions for the quality of human life seem to be mutually exclusive given the limitless pursuit for economic growth and the finiteness of any earthly system. Endless development as a final good descends from positive incrementalism: the more – the better.
A non-infinite conceptualisation of the human good can be built on evolutionary, anthropological, physiological and psychological evidence on human needs. What makes up for good human existence is shared by all humans as the fundamental factors of liveable human reality. Humans grasp them regardless acculturation, historical period and geographical relatedness. This is a whole, non-dividable and unalterable oneness that human communities with actual livelihoods always live up to. A descriptive understanding yields aspects that are indispensable for well-living. A limited set of aspects will suffice to map this human whole(some)ness.
Weal is conceived as a oneness approachable by eight cardinal needs, each satisfiable by elementary satisfiers. Weal is operationalised as a domain in multidimensional space between the extremes of drastic insufficiency and harmful excess.

Additional links:

This media entry was a contribution to the special session „Weal“ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

Potentialities of the Social and Solidarity Economy for Buen Vivir and Degrowth.

Recently many authors have analyzed the links between the Buen Vivir (BV) and Degrowth (DG) paradigms (Escobar 2010, 2015, Thomson 2011, Unceta 2013, 2014, D’Alisa et al. 2015). They see many similarities between both proposals regarding: the critic of growth, the need for transition strategies, the re-conceptualization of wellbeing, new values, the commons, etc. But there are too some differences regarding: historic and cultural contexts, priorities of the transition strategies, institutionalization, current specific experiences, etc.
This paper explores the potentialities of the Social and Solidarity Economy (SSE) for building transitions valid for both paradigms. First, it further studies the commonalities and disparities between the two paradigms, BV and DG. Second, it acknowledges the diversity of the SSE trends and compares some distinctive lessons for BV and DG that emerge from experiences from Europe (in more depth from the Basque Country) and Latin America (Laville and García 2009, Coraggio 2011, Pérez de Mendiguren and Etxezarreta 2015). Third it briefly presents the new regulatory framework regarding the SSE and BV that has been built from 2008 onwards in Ecuador. Fourth, it analyzes the tensions that come from some incoherencies within this new regulatory framework and those tensions that arise from the limits of the neo-extractivist strategies that have been currently developed in the country (Acosta 2012, Villalba 2016). Finally, conclusions underline the fundamental criteria that could prevent transition strategies from the abovementioned tensions.

This media entry was a contribution to the special session „Potentialities of the Social and Solidarity Economy for Buen Vivir and Degrowth. “ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

Mein Recht auf Stadt: „Wiener Räume”

Abstract: Frei zugängliche Räume ohne Konsumzwang sind Mangelware in der Stadt. Dabei bietet gerade “Funktionsfreiheit” Potential für Begegnungen, Austausch und Reflexion. Büchereien, Volkshochschulen, Museen und Jugendzentren zeigen heute eingeschränkt, dass solche Räume möglich sind, doch ist das Konzept ausbaubar zu “Wiener Räumen”. Was dabei alles möglich ist lassen so manche Grätzelinitiativen bereits erahnen.

Der Text ist Teil des Projektes Spurenlegen. Eine unabhängige, ehrenamtliche Redaktion, bestehend aus Ulrich Brand, Marina Fischer-Kowalski, Jörg Flecker, Paul Kolm, Markus Koza, Gabriele Michalitsch, Andreas Novy, Elke Rauth, Alexandra Strickner und Ulli Weish hat auf Einladung der Grünen Alternative Wien und der Grünen Bildungswerkstatt im Rahmen des Projektes “Neue Spuren legen” insgesamt acht Abstracts ausgewählt und deren AutorInnen zur Ausarbeitung eingeladen.