Degrowth Vienna 2020 – The Psychology of Degrowth Adoption: Insights from the Perspectives of the Utopian Impulse and the Regulatory Focus Theory

Presentation [part of the standard session “Communicating Degrowth“]

We investigated how to influence people’s support for degrowth, and whether such influence may be subject to individual differences regarding transformative social change. To do so, we adopted the regulatory focus theory—one of the most widely used theoretical frameworks in social psychology—and used it to frame how degrowth is communicated to people. We also investigated the Utopian Impulse—a core personality trait that determines people’s propensity to pursue transformative social change.

Presenters: Dario Krpan (London School of Economics and Political Science), Frédéric Basso (London School of Economics and Political Science)

Language: English with translation to German

Technical details: Standard A2_Dario Krpan_The Psychology of Degrowth Adoption Insights from the Perspectives of the Utopian Impulse and the Regulatory Focus Theory.mp4, MPEG-4 video, 46.0MB

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Degrowth Vienna 2020 – Communicating Degrowth

Standard session (discussion following 4 presentations)

  1. The Psychology of Degrowth Adoption: Insights from the Perspectives of the Utopian Impulse and the Regulatory Focus Theory – video
    We investigated how to influence people’s support for degrowth, and whether such influence may be subject to individual differences regarding transformative social change. To do so, we adopted the regulatory focus theory—one of the most widely used theoretical frameworks in social psychology—and used it to frame how degrowth is communicated to people. We also investigated the Utopian Impulse—a core personality trait that determines people’s propensity to pursue transformative social change.
    Presenters: Dario Krpan & Frédéric Basso
  2. Transformations Beyond Growth: A Diverse Practices Approach – video
    This talk stages a conversation between diverse economies and practice theory literatures, outlining the distinct paths these two areas of scholarship have taken to explore current patterns of growth. It argues that their simultaneous consideration would benefit radical and critical scholarship, especially in understanding the complexities of social change.
    Presenters: Tom Smith
  3. An anthropological contribution to degrowth – video
    Social Anthropology has great potential to contribute to degrowth debates and proposals, hardly explored until now. I propose three ways to do so, further exploring one of them, inspired by the question: what can be recovered from the near past, still accessible in the present, for the future? The degrowth project needs new images, ideas, and practices, but it also needs to selectively retrieve those traditional local pre-globalization practices and knowledge aligned with a degrowth society, involving the elders of our society in the creation of pathways for a degrowth transition.
    Presenters: Lucía Muñoz Sueiro
  4. How to communicate & organize the Degrowth movement better – video
    We argue that strategic, motivation-oriented communications and scalable, mission-centric organising are crucial bottlenecks for the degrowth movement’s success. We have three key recommendations for the movement to master the challenges that climate change communication has struggled with.
    Presenters: Justus Baumann & Vegard Beyer

Language: English with translation to German

Technical details: Standard A2_Communicating Degrowth_discussion.mkv, Matroska video, 40.7MB

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Degrowth Vienna 2020 – The Awesome Life: Why Degrowthers Need to Talk about the Feeling of Entropy

Presentation [part of the standard session “Limits, Ethics, Unsustainability and Change“]

Critical views of consumerism are widely shared among degrowthers. However, there is a risk of overlooking a particular affective dimension of consumption: the ‘entropic feeling’. The latter is triggered when we surpass the biophysical limits of our human body and come to enjoy the pleasures of dense energy, e.g. when we drive cars or drink coffee. Taking a critical and re-constructive stance towards what we call the ‘awesome life’ might increase the affective and strategic capacity of degrowth.

Presenters: Michael Deflorian (Institute for Social Change and Sustainability, WU Vienna), Karoline Kalke (Institute for Social Change and Sustainability, WU Vienna)

Language: English with German translation

Technical details: Standard A5_Michael DEFLORIAN&Karoline Kalke_The Awesome Life_ Why Degrowthers Need to Talk about the Feeling of Entropy.mp4, MPEG-4 video, 53.5MB

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Utilitarianism made for ‘Hard Times’ in Dickens’ England

Comment from Anya VerKamp on the novel “Hard Times” by Charles Dickens.

Introduction: Charles Dickens, an author witnessing firsthand the harsh impacts of the industrial revolution, wrote a novel that contains in it some of the themes still present in degrowth discourse today. His novel Hard Times demonstrates the invasion of utilitarianism and its economic implications into human relationships and education. Art is Dickens preferred form of dépense to replace the hegemony of utilitarianism.

Hard Times

Description by the publisher: A damning indictment of Utlilitarianism and the dehumanising influence of the Industrial Revolution, Charles Dickens’s Hard Times is edited with an introduction and notes by Kate Flint in Penguin Classics.

In Hard Times, the Northern mill-town of Coketown is dominated by the figure of Mr Thomas Gradgrind, school headmaster and model of Utilitarian success. Feeding both his pupils and family with facts, he bans fancy and wonder from any young minds. As a consequence his obedient daughter Louisa marries the loveless businessman and ‘bully of humanity’ Mr Bounderby, and his son Tom rebels to become embroiled in gambling and robbery. And, as their fortunes cross with those of free-spirited circus girl Sissy Jupe and victimized weaver Stephen Blackpool, Gradgrind is eventually forced to recognize the value of the human heart in an age of materialism and machinery.

This edition of Hard Times is based on the text of the first volume publication of 1854. Kate Flint’s introduction sheds light on the frequently overlooked character interplay in Dickens’s great critique of Victorian industrial society.

ISBN-13: 978-0141439679

Wicked Dilemmas of Scale and Complexity in the Politics of Degrowth

Highlights

• Entanglement of socio-ecological systems is described from a historical perspective.
• Entanglement of traditional growth economics, the sanctity of the sovereign individual and complexity is analysed.
• We present five cherished norms and dimensions of progressive modernity and how limiting growth economic may change them.

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Politisch aktiv sein und bleiben – Handbuch nachhaltiger Aktivismus

Die politischen und persönlichen Herausforderungen nehmen für engagierte Menschen stetig zu. Wie können wir – ohne auszubrennen – mit diesen Umständen klug umgehen? Was macht Aktivist*innen wie auch soziale Bewegungen widerstandsfähiger, kreativer und erfolgreicher? Wie sieht es mit der feinen Balance zwischen individueller Selbstverwirklichung und kollektiver Befreiung aus?

Erstmals wird das Konzept Nachhaltiger Aktivismus systematisch dargestellt. In Form eines Handbuchs stellt der Autor verschiedene Ansätze vor, die Aktivist*innen bei der Entwicklung eines langfristigen Engagements helfen. Dabei werden – ausgehend von Situationsbeschreibungen und Grundlagen wie der Psychobiologie von negativem Stress und Trauma oder Burnoutfaktoren – drei Säulen des Nachhaltigen Aktivismus beschrieben: Reflexion, individuelle Resilienzstrategien und kollektive Resilienzstrategien.

Das Handbuch verschafft einen Überblick und stellt Bezüge zwischen den verschiedenen Dimensionen politischer Veränderung her. Ziel ist die Reflexion der eigenen politischen Praxis und die Entwicklung einer hilfreichen Strategie zur Förderung sowohl der individuellen Selbstentfaltung als auch der kollektiven Befreiung. Ein ausführlicher Ressourcenteil, praktische Übungen und ein Glossar runden das Handbuch ab.
(Beschreibung des Verlags)

ISBN 978-3-89771-250-8

The fanciful capacity of capitalist culture to buffer our existential fears : a review and a plea to release

Despite the repeated questionings of economic growth and the development of alternative economic theories, the growth imperative seems to remain unaltered. How can we understand this situation ? Would there be, beyond the institutional explanations, anything inside us that unconsciously agrees to preserve this dynamic ?
An increasing body of studies in existential psychology explore experimentally the influence of existential fears on our behavior. This influence is reported to act by two possible ways :
One is « defensive », and used when the idea of one’s death is abstract. In this case, individuals deal unconsciously with their fears by defending their own culture, and their self-esteem – that results from their adherence to the norms of this culture. Thus, some of these studies have shown that fear of death tends to reinforce materialistic values, greedy attitudes, or less pro-environmental concern, all behaviors that seem in line with the economic growth dynamic.
Unlike, the second way is used to deal with more concrete thoughts of one’s death, and goes through a conscious reflexion process. Studies that revealed this process support the idea that confronting with one’s death, rather than denying it, could lead to a happier and more fulfilling life. Especially, they have shown that this kind of confrontation could change individuals systems of values.
Based on that existential framework, I shall firstly present concisely the existing literature focusing on the existential roots of our dependence on capitalist culture, and secondly explore the existential conditions that seem required for the economic alternatives to emerge and spread out.

This media entry was a contribution to the special session „The fanciful capacity of capitalist culture to buffer our existential fears : a review and a plea to release“ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

De-growth and critical community psychology: Contributions towards individual and social well-being

Abstract: This contribution sets out to combine the perspective of the degrowth paradigm with that of Critical Community psychology. Following the degrowth argument, the advancement of human well-being calls for a shift from growth-based societies to ones grounded in the ethos of degrowth. In this regard, we acknowledge the necessity for both theoretical principles and examples of good practice, which can lead to this transition. To this end, the article combines some of the underlying principles of the degrowth paradigm (i.e. decolonisation of the imaginary, reciprocity and conviviality, and environmental sustainability) with those of Critical Community Psychology, as well as, in one case, of Liberation Psychology (i.e. conscientisation and de-ideologisation, responsible togetherness, and environmental justice). This integration intends to equip academic scholars, practitioners, and social activists with visions and practices for the implementation of strategic actions aimed at individual and social well-being. The article concludes with a thorough reflection on social justice and how to better promote it through the combined contributions of both degrowth and Critical Community psychology.

Futures: Volumes 78–79, April–May 2016, Pages 47–56

Der Rebound-Effekt – Ökonomische, psychische und soziale Herausforderungen für die Entkopplung von Wirtschaftswachstum und Energieverbrauch

Die Erhöhung der Energieeffizienz – durch LED-Lampen, Hybrid-Autos, Gebäudedämmung usw. – kann einen wichtigen Beitrag zur Nachhaltigkeit leisten. Doch welche ‘unerwünschten Nebenfolgen’ haben diese technischen Lösungen der Nachhaltigkeit? Im Mittelpunkt der Arbeit von Tilman Santarius steht die Frage, inwiefern Effizienzsteigerungen sogenannte Rebound-Effekte hervorbringen, die die Nachfrage nach Energiedienstleistungen steigern. Seine umfassende Analyse legt dar, warum relative Energieeinsparungen durch eine absolute Steigerung des Verbrauchsniveaus oft teilweise oder vollständig wieder zunichte gemacht werden. Dabei betritt Santarius Neuland, indem er die Forschung über den Rebound-Effekt aus der Ökonomie heraus in weitere wissenschaftliche Disziplinen verschiebt und erstmals eine interdisziplinäre Betrachtung des Phänomens liefert. Zunächst arbeitet er kritisch den Stand der bisherigen Rebound-Ökonomie auf und erklärt dabei, wie Effizienzsteigerungen Preise verringern und Märkte verändern. Im Ergebnis erscheint eine Steigerung des Energieverbrauchs als wirtschaftlich ‘vernünftig’. Sodann erklärt er mit psychologischen Theorien, wie technische Effizienzsteigerungen menschliche Bedürfnisse beeinflussen können. In der Folge kann eine Steigerung des Energieverbrauchs gewollt und gewünscht werden. Schließlich zeigt er anhand soziologischer Theorien, wie Effizienzsteigerungen zur Beschleunigung von Produktion, Konsum und Lebenstempo beitragen. Und diese Temposteigerungen erfordern wachsende Energieverbräuche. Doch lässt sich unter diesen Umständen keine hinreichende Entkopplung des Energieverbrauchs vom wirtschaftlichen Wohlstand erzielen. Dies gelingt nur, wenn Techniknutzung, wirtschaftliches Handeln und menschliche Motivation wieder in übergeordnete gesellschaftliche Ziele eingebettet werden. Santarius schlussfolgert, dass erst ein sozialer Wandel in Richtung Post-Technizismus, Post-Kapitalismus und Post-Liberalismus die Voraussetzungen schaffen wird, unter denen eine sozial-ökologische Gesellschaftstransformation gelingen kann.
(Beschreibung des Verlags)

ISBN 978-3-7316-1176-9

Is Sustainability Only for the Privileged?

On the Need for Collaboration Between Social Movements and Activisms. The article sheds the light on the fact that most of the people engaged in the international transition town movement are white educated middle class. It concludes that the integration of other perspectives through a facilitated “opening-up process” would make the transition town movement more inclusive.

Published on Degrowth.de on 23 May

Lernen in Beziehung – Zum Verhältnis von Subjektivität und Relationalität in Lernprozessen

Was man unter Lernen versteht, hängt eng mit der Vorstellung vom lernenden Subjekt zusammen. Tobias Künkler untersucht den herrschenden Lerndiskurs, der u.a. von neurowissenschaftlichen und konstruktivistischen Ansätzen geprägt ist, auf den Zusammenhang von Subjekt- und Lernverständnis – und zeigt, dass die bedeutsame Rolle der ›Anderen‹ für das Lernen bislang nicht genügend berücksichtigt wurde. Unter Rückgriff auf die Kritik am ›modernen Subjekt‹, alternative Lerntheorien sowie Diskurse über ›Relationalität‹ erarbeitet er ein alternatives – relationales – Verständnis des Lernens: Lernen als radikales Beziehungsgeschehen.

Inhaltsverzeichnis/Leseprobe

Psychologie der Nachhaltigkeit – Psychische Ressourcen für Postwachstumsgesellschaften

Geld und Konsum allein machen bekanntlich nicht glücklich. Wie und wodurch aber erlangen wir Lebenszufriedenheit jenseits von materiellem Konsum und Wirtschaftswachstum? Und wie lässt sich das Wissen über die Ursachen des subjektiven Wohlbefindens für die Förderung nachhaltiger Lebensstile nutzen? Dem Umweltpsychologen Marcel Hunecke gelingt es, die bisher in der Nachhaltigkeitsforschung eher vernachlässigten Erkenntnisse der Positiven Psychologie und der ressourcenorientierten Beratung systematisch für die sozial-ökologische Forschung zu erschließen. Dabei identifiziert er sechs wesentliche psychische Ressourcen zur Förderung nachhaltiger Lebensstile: Genussfähigkeit, Selbstakzeptanz, Selbstwirksamkeit, Achtsamkeit, Sinnkonstruktion und Solidarität. Praktische Relevanz erhalten seine Untersuchungen indem er zeigt, wie diese Ressourcen in Gesundheitsförderung, Beratungs- und Coachingprozessen, Schulen und Hochschulen, Unternehmen und Non-Profit-Organisationen und generell im Gemeinwesen anwendbar sind.
(Beschreibung des Verlags)

Inhaltsverzeichnis
Vorwort
Leseprobe

ISBN: 978-3-86581-452-4

Die Macht der Bedürfnisse

Überfluss und Knappheit

Der Verlag: Wer sich mit den menschlichen Bedürfnissen beschäftigt, sieht sich in lauter Widersprüche verwickelt: Wir glauben, die Welt werde nach unseren Bedürfnissen eingerichtet, tatsächlich richten sich unsere Bedürfnisse nach der Welt. Wir sind überzeugt, dass wir Macht über unsere Bedürfnisse haben, in Wahrheit sind die Bedürfnisse das Einfallstor der Macht, die über uns ausgeübt wird. Wir halten die Bedürfnisse für den Ausdruck unseres ureigensten Wollens, aber sie sind ein Verhängnis, das über uns kommt. Wir leben in einer Überflussgesellschaft, aber: je größer der Überfluss, desto bedürftiger die Menschen.
Marianne Gronemeyer kommt zu einem ernüchternden Fazit: »Was den Konsumzwang so verderblich macht und den (falschen) Bedürfnissen ihre teuflische Macht verleiht, ist nicht nur der Umstand, dass Menschen über Gebühr mit Unnützem und Überflüssigem in Betrieb gehalten werden, sondern, dass sie dafür ihre Seele verkaufen. Die ›falschen Bedürfnisse‹ werden nicht nur angedreht, um die Produktionsmaschinerie auf Hochtouren zu halten, sondern um die ›wahren‹ Bedürfnisse auszurotten.«

ISBN: 9783534231072

Unterwerfung als Freiheit: Leben im Neoliberalismus

Der Verlag: Weit über Politik und Wirtschaft hinaus hat sich der Neoliberalismus längst im Alltagsleben der Menschen verankert. Patrick Schreiner befasst sich mit seinen unscheinbaren, vermeintlich unpolitischen Erscheinungsformen. Er fragt nach den alltäglichen Mechanismen, durch die Menschen neoliberale Ansätze und Ideen als gut, angemessen und alternativlos akzeptieren. Dazu nimmt er das Bildungswesen, Ratgeberliteratur und Management-Trainings, Esoterik, Sport und Fitness, Stars, Fernsehformate wie Reality-TV und Seifenopern, Soziale Netzwerke im Internet sowie Konsum und Lifestyle in den Blick. An diesen Beispielen zeigt er, wie und weshalb der Neoliberalismus das ganze Sein und Denken der Individuen vereinnahmt. Und nicht zuletzt legt er dar, welche Folgen all das für den Einzelnen wie für die Gesellschaft hat. Dabei wird deutlich: Neoliberalismus ist mehr als Marktradikalismus und Dominanz von Kapitalinteressen. Neoliberalismus ist eine Ideologie, die Freiheit verspricht, aber Elend und Unterwerfung bedeutet.

ISBN 978-3-89438-573-6