Degrowth Vienna 2020 – Via radical social reforms towards a counter-hegemony?

Special session

How could counter-hegemony become realistic, which is necessary for a democratic transition? Our thesis: We need a bundle of “non-reformist reforms” (Gorz) which tie on everyday social needs and problems (time pressure, fears of future or descent, deficient recognition etc.) and propose alternative ways of their satisfaction or solution. The chances and barriers of this strategy will be discussed and specified with regard to basic income, working time reduction and redistribution of wealth.

Presenters: Dr. Ulrich Schachtschneider (Basic Income Europe), Dr. Barbara Sennholz-Weinhard (Oxfam), Dr. Frank Adler (Sociologist), Jana Flemming (University of Jena), Dr. Ellen Ehmke (Oxfam)

Language: English with translation to German

Technical details: SP A3_Via radical social reforms towards a counter-hegemony_trimmed.mkv, Matroska video, 380.0MB

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Paech: “Wir sollten nur 20 Stunden arbeiten”

Einleitung: Niko Paech propagiert ein Wirtschaftssystem, das zur Versorgung des menschlichen Bedarfs nicht auf Wachstum angewiesen ist. Im DW-Gespräch erläutert der Ökonom die Vorteile für Mensch und Umwelt.

The Monetized Economy Versus Care and the Environment: Degrowth Perspectives On Reconciling an Antagonism

Abstract: This paper addresses the question of how the current growth paradigm perpetuates existing gender and environmental injustices and investigates whether these can be mitigated through a degrowth work-sharing proposal. It uses an adapted framework of the “ICE model” to illustrate how ecological processes and caring activities are structurally devalued by the monetized economy in a growth paradigm. On the one hand, this paradigm perpetuates gender injustices by reinforcing dualisms and devaluing care. On the other hand, environmental injustices are perpetuated since “green growth” does not succeed in dematerializing production processes. In its critique of the growth imperative, degrowth not only promotes the alleviation of environmental injustices but also calls for a recentering of society around care. This paper concludes that, if designed in a gender-sensitive way, a degrowth work-sharing proposal as part of a broader value transformation has the potential to address both gender and environmental injustices.

Im Club der Zeitmillionäre – Wie ich mich auf die Suche nach einem anderen Reichtum machte

Ist Zeit wirklich Geld? Fühlt man sich reich, wenn man unbegrenzt Zeit hat? Und kann ein anderer Umgang mit Zeit die Gesellschaft verändern?
Greta Taubert will wissen, was Zeitwohlstand ist und besucht Menschen, die ihn leben. Sie nimmt sich Zeit, lässt sich treiben, wird inspiriert – und dabei immer aktiver. Im Club der Zeitmillionäre lernt sie neue Lebensentwürfe kennen und wird vor Herausforderungen gestellt, mit denen sie nicht gerechnet hat. Ein Projekt voller Überraschungen – lebensverändernd und erhellend.
(Eichborn Verlag)

ISBN-13: 978-3847906223

Conversations on Degrowth: Exploring the Slow Movement

Information about the project: In this conversational blog, we seek to explore slow movement in order to gain insight, challenge some of the norms and enjoy a conversation over tea! We aim to link degrowth and “slow” and explore whether slow could be compatible with degrowth and in what way.

Learning from degrowth ideas of work and income

Work sharing, work time reduction, basic income and job guarantee are often referred ideas in degrowth-literature as alternatives to present models of work and income. Also various grassroots innovations, such as local organic food networks or community currencies are examples in which people are already developing production and consumption structures based on community empowerment and wellbeing rather than full-time employment. So far these alternatives have remained distant from the research fields of social policy and social work in European welfare states. Instead of learning from the alternatives, high levels of unemployment caused by economic decline are tried to be tackled with economic growth and activation policies that are hardly in line with basic rights and personal freedoms. These measures are also ecologically unsustainable since they are relying on increases in production and consumption.

In our presentation we discuss the degrowth alternatives of work and income in the context of European welfare states. We see them as empowering alternatives compared to present activation measures especially for young unemployed people living in the margins of traditional labour market. Based on the research on sustainability transition and degrowth, we ask what kind of alternatives of work and income are in line with the transition and what needs to be reformed in the social security systems in order to strengthen the transition. The paper is based on a 4-year (2015–2019) research project in which the overall research task is to deepen the knowledge on the contribution of social work and systems of income security to transitions towards sustainability.

This media entry was a contribution to the special session „Learning from degrowth ideas of work and income“ at the 5th International Degrowth Conference in Budapest in 2016.

Arbeitszeitpolitik der Grünen

Bericht vom Forum Arbeitszeitpolitik der GRÜNEN

Aus dem Vorwort: Die GRÜNEN im Bundestag haben in den vergangenen Monatenvielfältige Initativen ergriffen, die sich auf die Arbeitszeitproblematik und die gewerkschaftlichen Forderungen zur Verkürzung der Arbeitszeit konzenztrieren. Dabei lagen die Aktivitäten der GRÜNEN im Medienecho eher am Rande der von relevanten “klassischen” Formationen (Unternehmerlager und ihr Parteiklientel gegen Gewerkschaften und SPD) geprägten Auseinanderstetzungen. Die Veröffentlichung dieser Dokumentation hat insofern den Zweck, einer interessierten Öffentlichkeit Informationen über arbeitszeitpolischen Diskussionsstanf und Positionen der GRÜNEN zu vermitteln.

Weitere wachstumskritische Dokumente der Grünen aus den 80er und 90er Jahren:
> Sinnvoll Arbeiten-Solidarisch Leben. Gegen Arbeitslosigkeit und Sozialabbau
> Umbau der Industriegesellschaft. Schritte zur Überwindung Von Erwerbslosigkeit, Armut und Umweltzerstörung
> Entwurf eines Gesetzes für eine ökologisch-soziale Wirtschaft (Förderung der umwelt- un sozialverträglichen Entwicklung der Wirtschaft – GösW)
> Auf dem weg zu eines ökologischen-solidarischen Weltwirtschaft.

Eine Ethik des Verweilens

Teaser: Das wirtschaftspolitische Diktat des endlosen Wachstums fußt auf der konstanten Beschleunigung und Verdichtung zeitlicher Prozesse. Für ein Leben fernab der Wachstumslogik benötigen wir ein neues Zeitmaß, welches das Verweilen ermöglicht.

Abstract: Verschiedene “Slow”-Movements haben sich in den letzten Jahren und Jahrzehnten gebildet, vom Essen bis zum Design. Nun gibt es auch Überlegungen, wie diese Entschleunigung auf ganze Städte übertragen werden könnte. Dahinter steht der Wunsch, das Primat von “Mehr” und “schneller” zu durchbrechen, eine Suche nach dem Guten Leben. Im Artikel geht es um die Ermöglichung eines solchen Guten Lebens und um einen Beitrag zur Redefinition des Fortschrittsbegriffs hin zu Qualität und Wertschätzung.

Der Text ist Teil des Projektes Spurenlegen. Eine unabhängige, ehrenamtliche Redaktion, bestehend aus Ulrich Brand, Marina Fischer-Kowalski, Jörg Flecker, Paul Kolm, Markus Koza, Gabriele Michalitsch, Andreas Novy, Elke Rauth, Alexandra Strickner und Ulli Weish hat auf Einladung der Grünen Alternative Wien und der Grünen Bildungswerkstatt im Rahmen des Projektes “Neue Spuren legen” insgesamt acht Abstracts ausgewählt und deren AutorInnen zur Ausarbeitung eingeladen.

Timebanking in New Zealand as a prefigurative strategy within a wider degrowth movement

Abstract: A movement is gaining traction in New Zealand around timebanks, networks of support in which members exchange favors such as gardening, lifts to the supermarket, pet care, language lessons, career advice, or smartphone tutorials. An online currency is used to track these exchanges, with one hour of work earning one time credit. While each transaction may seem commonplace, when timebanks flourish they work to reshape motivations and opportunities for engaging in labor, and relocalize networks of solidarity, friendship, and resources. Participants reported examples of developing unexpected friendships and renewed enthusiasm for a larger collective project of building alternatives to the currently dominant growth-addicted economic model. These processes contribute to the establishment of foundational, mostly small-scale networks that are enjoyable to use in the here and now, while also creating the potential for these systems to be scaled up or linked together in response to greater economic, ecological, and social changes. Timebank developers in New Zealand are negotiating several structural challenges in their attempts to bring these networks to fruition. This article shares results of ethnographic research amongst seven North Island timebanks, and offers suggestions for future research in this area.

Journal of Political Ecology 24: 595-609

This is the tenth article in Lisa L. Gezon and Susan Paulson (eds.) 2017. “Degrowth, culture and power”, Special Section of the Journal of Political Ecology, 24: 425-666.

> Introduction and overview over other articles of the Special Section

Wir produzieren Zeitwohlstand

Herausgeber_innen: „Zeit ist Geld.“ Aber am Arbeitsmarkt ist Zeit
eine flüchtige Währung. Unter steigendem Rationalisierungs- und Wettbewerbsdruck fällt ihr Kurs zusehends. Und wir alle, die wir noch die letzten Zeitreserven einsetzen, tragen dazu bei. Dass es auch anders geht, zeigen uns Zeitpioniere und Postwachstumsunternehmen.

Ulrich Schachtschneider: Grünes Grundeinkommen – Zeitsouveränität für Lifestyles of Degrowth

Beitrag zur Diskussion um Zeitsouveränität bei der Konferenz “Bedingungsloses Grundeinkommen und Degrowth” am 20. Mai 2016 in der Katholischen Akademie Hamburg.

Die Postwachstumsgesellschaft – Neues Wachstum, neues Wohlergehen

Herausgeberinnen: Verbreitete Vorstellungen über Bedürfnisse, Glück und ein gutes Leben haben mit der heutigen Berufs- und Konsumwelt wenig
gemeinsam. Die Große Transformation bietet die Chance, das herrschende Wachstumsprimat durch sinnvolle Tätigkeiten, eine gerechtere Arbeitsaufteilung und mehr Zeit für Engagement und Muße zu ersetzen.

Fast versus Slow Management

From the paper: What’s Slow? Slow Management can be associated with a wider social movement that is now expanding around the philosophy of slow Life model promoted as an alternative to the extension of the fastness in a multitude of industries. There is now of a plurality of patterns that combine slow versus fast: Città-slow, Slow home, Slow school, Slow money, Slow marketing, Slow art, Slow science, Slow folk, Slow film, Slow health, Slow fit, etc.. All these orientations, ranging from the very committed and the very flexible approach, make a long list and show that slow life (personal, professional or public) is emerging against the accelerating rhythms.

Contribution to the 3rd International Degrowth Conference for Ecological Sustainability and Social Equity in Venice in 2012.

Mentale Infrastrukturen revisited

Aus dem Text: Darüber hinaus sind aber auch kulturelle und psycho-soziale Faktoren für die Trägheit unserer Lebenswelt verantwortlich. Damit sind tief verinnerlichte Vorstellungen von einem guten Leben und Haltungen gemeint, die unser Handeln auf Wachstum und Steigerung ausrichten, der Sozialpsychologe Harald Welzer bezeichnet sie als „mentale Infrastrukturen des Wachstums“. (1) Wir sind uns dieser Denkstrukturen, die unsere Weltbeziehungen maßgeblich prägen, meist nicht bewusst, weil sie für unsere Lebensweise selbstverständlich sind. Noch immer gibt es kein klares analytisches Konzept, das den Begriff der mentalen Infrastrukturen des Wachstums adäquat ausfüllt, um effektiv Maßnahmen zur Überwindung der psychosozialen Hindernisse zu ergreifen, die den Weg in die Postwachstumsgesellschaft verbauen.Drei dominante und miteinander verzahnte mentale Infrastrukturen des Wachstums dienen immerhin der konzeptionellen Verfeinerung: das Streben nach Beschleunigung, ökonomisches Denken und Handeln sowie der Wunsch nach umfassender Naturbeherrschung.

Rethinking the “lump of labor” as a CPR

Poster by Tom Walker at the Second International Conference on Economic Degrowth for Ecological Sustainability and Social Equity in Barcelona with the title “Rethinking the “lump of labor” as a CPR”.